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尖端技術與合作:中端市場數位轉型的關鍵

12/24/2019

 

•     為達到數位轉型的下一階段,必須運用邊緣運算、雲端運算與人工智慧等尖端技術

•     相較於從前,這些技術可更加全面且深入地分析資料。資料擁有者也能保有隨時控制資料的權力

•     針對性專利策略可協助中端市場在工業 4.0 的領域中保護自身創意,並開發新的銷售機會

 

對加工與製造產業中的中型公司而言,尖端技術與保護智慧財產權是提升競爭力與開拓新商機的重要手段。這段訊息出自 Siemens AG 的董事會成員暨 Siemens 數位工業總執行長 Klaus Helmrich,他於德國南部斯圖加特「德國中小企業論壇」(「Forum Deutscher Mittelstand」) 中所發表的言論。此論壇的參與者包含來自數家德國知名機械設備工程公司的 500 位代表,他們希望能藉此針對中小型公司,探討數位策略與未來科技。「一直以來,創新力是中型市場的重要特點。現在我們必須採取新的方式保護這些創新成果,例如讓軟體或應用程式獲得專利的保障。」Klaus Helmrich 表示。

資料運用的尖端技術

尖端技術對數位轉型過程的下一階段而言十分關鍵,因為相較於從前,其可更加全面且深入地評估資料:現在使用者可在雲端平台上收集與瀏覽資料,並能透過人工智慧演算法進行分析,從而瞭解如何讓生產過程更加高效,例如研發與使用新的品質管理及測試方式。而 MindSphere 便是其中一個雲端平台,此為 Siemens 開發的開放式物聯網雲端作業系統。有了此作業系統,由使用者公司所建立的資料便只專屬於該公司:只有他們具備誰可存取此資料的決定權。Helmrich 表示:「從汽車業到飲料生產商、從中小型公司到大型企業,不論公司規模及產業類別,皆可使用 MindSphere。」

若要使用現有的資料與資料集區,使用者必須能夠輕易且有效率地進行應用程式開發。為此,Siemens 提供了 Mendix 簡易程式碼平台(亦可於 MindSphere 上操作)。  這項整合式解決方案可大幅簡化工業用物聯網應用的開發過程,速度最多提升十倍。

為讓 MindSphere 與使用者攜手促進生態系統的發展,目前已有超過 100 位會員參與建立名為「MindSphere World」的全球使用者協會。單就德國協會而言,便有 60 位左右的會員,其中包含許多知名的中型公司。MindSphere World 提供可讓 MindSphere 生態系統所有使用者參與的論壇。該協會旨在協助個人會員於 MindSphere 上開發與最佳化物聯網解決方案,並幫助其在數位經濟中開闢新的市場。MindSphere World 為工業 4.0 時代下,以全新方式攜手合作的最佳範本。

雲端與邊緣運算協同作用 

人工智慧不僅可用於雲端。透過更加強大的運算能力,此技術亦可直接在機器上執行分散式資料評估,並建議適合的行動方案。因此,邊緣運算便可與具備資料處理能力的自動化平台相輔相成。現在無須經過冗長的傳輸路徑即可立即分析機器資料,並將其儲存於製造現場,以提升效能與生產力。Siemens 早已提供此種解決方案,稱為 Industrial Edge:資料所有人隨時保有控制資料的權力,並能決定誰可獲得此資料的存取權。

雲端技術適用於集中管理資料或需評估大量資料等應用情況,例如用於布建應用程式及新版軟體,或建立長期統計資料時。另一方面,邊緣運算則可在本機進行資料分析且傳輸路徑較短、幾乎可即時傳輸時發揮效用。視需求而定,使用者可決定使用與結合這兩項技術的方式與時機。「在 Industrial Edge、雲端技術與現有自動化解決方案的交互作用下,資料處理具有更廣泛的應用層面、更高的擴充性,也更加安全,讓我們在製造現場見證產業的復興。此協同作用為嶄新的企業模式奠定了基礎。」Helmrich 興奮地表示。

透過專利維護競爭力  

在數位資料的基礎下,創新與創造商業模式逐漸興起,保護這些新發展成為當務之急。然而,大部分向歐洲專利局所提出的工業 4.0 專利申請皆為大型公司所登記,中小型公司 (SME) 的代表性仍嚴重不足。據歐盟智慧財產局表示 (2015),擁有智慧財產權之中小型公司,其每名員工的銷售額可高出 30%。「讓中小型公司 (SME) 開發與認識適用於專利申請的軟體解決方案急不可待。」Helmrich 表示。現今的關注焦點不再只是技術本身,亦包含客戶利益與嶄新商業模式。創新專利申請也不再僅侷限於開發部門,亦涵蓋了行銷與銷售。舉辦專題討論會或諮詢合格的專利師,皆有助於證明各公司內的創新成果。